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【練習問題付】元素・単体の違いを見分けるとっておきの方法を解説

単斜硫黄

元素とは、物質をつくる基本的な成分であり、単体というのは、1種類の元素からなる物質のことです。問題文中で見分けるとっておきの秘訣があります。実際の入試問題3問を示しますので、自分で解いてみて解説を見て「元素」と「単体」の違いを説明できるよう完璧にしましょう。

ちなみに僕は10年以上にわたりプロとして個別指導で物理化学を教えてきました。

おかげさまで、個別指導で教えてきた生徒は1000名以上、東大京大国公立医学部合格実績は100名以上でして、目の前の生徒だけでなく、高校化学で困っている方の役に立てればと思い、これまでの経験をもとに化学の講義をまとめています。参考になれば幸いです。

元素の定義

元素とは、物質をつくる基本的な成分のことです。
具体例としては、H(水素)やC(炭素)、O(酸素)などの元素記号そのままのカタチです。

単体の「H2(水素)」という物質をつくるための成分である「H(水素)」、単体の「O2(酸素)」という物質をつくるための成分である「O(酸素)」、単体の「C(黒鉛やダイヤモンド)」という物質をつくるための成分である「C(炭素)」という認識を持ちましょう。

単体の定義

単体というのは、1種類の元素からなる物質のことです。
例としては、O2,H2,N2,Feなどです。

これに対して、複数の元素からなる物質化合物といいます。
化合物の例としては、H2O,NH3 ,NaClなどがあります。

単体と化合物の違いなどは【練習問題付】単体・化合物・純物質・混合物の違いの見分け方と具体例を参考にしてください。

元素と単体の違いの見分け方

これまでの説明から分かる通り、単体や化合物という具体的な物質を構成している成分が元素ということです。

つまり問題文での見分け方としては、

  • 具体的な“物質”を指している場合は単体
  • 物質の成分である原子レベルを指している場合は元素

と考えましょう。

なお、元素と原子の違いがわからない人は、【図解版】原子・分子・元素の違いと原子の構造を解説(陽子・中性子・質量数・原子番号)を参考にしてください。

それでは以下の練習問題で考え方に慣れてください。

練習問題

練習問題1(2012年 明治薬科大)

次の (ア)~(オ) のうち,下線を引いた部分が元素ではなく単体を指しているものはどれか。

(ア) カルシウムは,人体の一部を構成している。
(イ) 水は酸素と水素から構成される。
(ウ) 酸素とオゾンは共に酸素の同素体である。
(エ) 人間の体重の約 60 % は酸素の重さである。
(オ) リチウムは水と激しく反応して水素を発生する。

[su_spoiler title=”【解答解説1】※タップで表示” style=”fancy”]【解答】(オ)

【解説】
(ア) カルシウムがもし単体の意味だっとすると、金属のカルシウムが人体の一部を構成していることになります。サイボーグではないのでおかしいですね。しかも、カルシウムは反応性が高いので余計に無理な話です。そのため元素を意味します。

(イ) 水はH2Oと表され、H原子とO原子という成分から構成されます。そのため、このときの水素はHという元素を意味します。

(ウ) 酸素分子O2とオゾン分子O3の2種類の分子がOという共通の元素から構成されているというものが同素体です。そのため、この場合は元素を意味します。

(エ) 酸素がもし単体の意味だっとすると、人体の大半を気体の酸素分子O2が占めていることになります。あり得ませんので、元素を意味しています。

(オ) 反応に関する話です。リチウムLiという原子レベルでの話ではなく、物質としてのリチウムという金属単体が水と激しく反応するという性質に関する記述のため、単体を意味しています。
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練習問題2(2006年 神戸薬科大)

「水素」,「酸素」 などの語句は,元素の名称としても,また,単体の名称としても用いられる。次の記述のうち,下線部の語句(酸素)が元素を表しているもののみをすべて含む組合せはどれか。

(ア) 水を電気分解したところ,酸素と水素が発生した。
(イ) 水は,酸素と水素からなる。
(ウ) 地殻全体の質量の約47%は酸素である。
(エ) アルコールやエーテルは,酸素を含む有機化合物である。

[su_spoiler title=”【解答解説2】※タップで表示” style=”fancy”]【解答】(イ)(ウ)(エ)

【解説】
(ア) 水H2Oを電気分解すると、水素分子H2という気体と酸素分子O2という気体が発生するため、単体を意味しています。

(イ) 水H2Oの構成成分である元素が水素Hと酸素Oである、という文脈であり、この場合は原子レベルでの酸素なので元素を意味しています。

(ウ) 酸素がもし単体の意味だっとすると、地中の大半を気体の酸素分子O2が占めていることになります。あり得ませんので、元素を意味しています。

(エ) アルコール「-OH」(具体例:エタノールC2H5OHなど)やエーテル「-O-」などの構成成分の一つである元素が酸素である、という文脈であり、この場合は原子レベルでの酸素なので元素を意味しています。
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練習問題3(1995年 センター試験)

元素名と単体名とは同じものが多い。次の記述 ① ~ ⑤ の下線部が,単体でなく,元素の意味に用いられているものを 1 つ選べ。

アルミニウムはボーキサイトを原料としてつくられる。
② アンモニアは窒素と水素から合成される。
③ 競技の優勝者にのメダルが与えられた。
④ 負傷者が酸素吸入を受けながら,救急車で運ばれていった。
カルシウムは歯や骨に多く含まれている。

[su_spoiler title=”【解答解説3】※タップで表示” style=”fancy”]【解答】⑤

【解説】
① ボーキサイトとは主成分が酸化アルミニウムの物質です。ここからアルミニウムという金属の単体を精製する際の話なので、単体の意味です。

② N2 + H2 → NH3 というハーバーボッシュ法というアンモニアの製法に関する文章です。そのため、単体の意味です。もしも文章が「から合成される」ではなく「からなる」や「から構成される」であれば、練習問題1(イ)や2(イ)と同じく元素の意味となります。

③ メダルは金属単体としての金が含まれています。原子レベルでのAuの話や酸化物などの話とはいえませんので元素の意味ではありません。

④ 気体の酸素分子O2 を吸入するはずですので、単体の意味です。

⑤ 練習問題1(ア)と同様で元素です。
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さいごに

元素と単体の違いはつかめましたか?

練習問題の解説をみて理解できないところはコメントください。

なお、僕がこれまで1000名以上の個別指導で、生徒の成績に向き合ってきた経験をもとにまとめた化学の勉強法も参考にしてもらえれば幸いです。

また、本記事をググってくださったときのように、参考書や問題集を解いていて質問が出たときに、いつでもスマホで質問対応してくれる塾はこれまでありませんでした。

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